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Nothing is impossible to a determined woman,” said Louisa May Alcott, a famous American author and feminist. This quote shows how Alcott challenged the gender roles of her time and was determined to change the narrative of women through literature. 

Today, exactly 191 years ago, the female writer was born and in honour of her special day, I would like to talk about women in the 1860s with a special outlook on one of her most famous novels, Little Women

Alcott was an early American feminist and did not try to hide her opposition to the image and expectations of women at the time. Before taking a closer look at her novel, I would like to lead with some historical context. The society of America’s middle class was generally organised in two spheres- the public sphere for men and the private sphere for women. For women, this life in a private sphere meant that they primarily stayed at home, did chores and looked after the children, they were expected to lead an authority-guided domestic life away from the active public sphere. This division of gender roles also stressed the importance of women getting married and having children to look after, this was considered to be their main focus. Furthermore, there are other constrictions just like the lack of voting rights or not being able to own land. If women desired to work, they were only allowed to do so in the domestic sector such as jobs such as housekeeping, cooking, sewing or as midwives. 

Louisa May Alcott’s children’s and coming-of-age novel introduces the March sisters who grew up in poverty while still maintaining the image of a well-off and upper-class mannered family, as they have lost their fortune. The four sisters Meg, Jo, Beth and Amy are raised in a quiet town by their mother, while their father is away serving in the Civil War. The book follows them on their journey from being children to becoming women of society, where they are confronted with societal norms that are put onto women at that time, each sister experiencing this differently. 

Alcott herself was not interested in a sole marriage plot and rather had her characters find themselves and show a development of independence, whether it is the independence of choice just like Mag who decides that she wants to get married, or Jo who has the ambition to write and publish her written works. Did you know that these aspects and the general story of Little Women were loosely inspired by Alcott’s own life by integrating her own and her family’s childhood memories? The most obvious connection is the character Jo. Just like Jo, Louisa May grew up as a tomboy with a passion for writing and a dream of publishing. These ambitions and wishes did not correlate with the expectations of women of her upbringing at that time, however, she did not let it discourage her and attempted to defy society’s rules to reach her goals. This shows her strong-willed character full of determination for a future where women could live as freely as they like and not be reduced to marriage and childbearing. 

Lastly, I would like to give you a list of my favourite works when it comes to feminist literature.

  • Circe by Madeline Miller
  • The Women Men Don’t See by James Tiptree Jr.
  • The Maiden by Kate Foster
  • The Handmaid’s Tale by Margaret Atwood
  • Pandora’s Jar by Natalie Haynes
  • The Yellow Wallpaper by Charlotte Perkins Gilman

Lisa A.

“The World always seems brighter when you’ve just made something that wasn’t there before” is a popular quote from the British writer Neil Gaiman and I believe that every time Gaiman contributes to the literary world, exactly that happens. While his name might not immediately sound familiar, most people have read, watched or heard of at least one of his works. 

Today, in honour of his birthday, I would like to talk about one of his older works recently attracting a large audience. Neil Gaiman is well-known for his graphic novels as he introduced a completely new way of looking at comics, he worked with a new subgenre- the dark fantasy/ horror comics. However, he does not only publish comics but also very well-written fantasy novels such as Good Omens. The novel has already been published in 1990, his early years of being credited as an author, and is a collaboration with Terry Pratchett. In 2019 and 2023 Amazon released two seasons of a series under the same name. The story follows the Demon Crowley and the Angel Aziraphale who attempt to prevent the end of the world- the Armageddon. The chain of events leading to the end of the world is introduced in a satanic order of nuns where the son of Satan is supposed to be switched at birth to a mortal human family. Due to some unfortunate events, the switch does not happen as planned and the set plan for Armageddon 11 years later is challenged. 

Generally, Good Omens is a satirical fantasy and comedy novel about religious themes such as the biblical Apocalypse, portraying the Antichrist as one of the main characters and introducing the Four Horsemen from the Book of Revelation in the New Testament. In its religious takes, the novel also looks at the theme of Good and Evil. The most obvious images here are Crowley, as the symbol of evil, and Aziraphale, as the symbol of good. But throughout the story many lines between good and evil get rather blurry- Crowley also has good characteristics and does good deeds, while Aziraphale is not as pure as an Angel is expected to be, both show that no one can be either good or evil, there are always choices that determine a direction but elements of the respective side will always be present. 

Unfortunately, only season 1 of the show follows the original novel’s storyline and plot, so if you have been a big fan of season 2 you will not be able to read about its events in the book. Nevertheless, I would recommend reading Gaiman and Pratchett’s book as it is a humorous and enthralling read and, if you are familiar with the show, it is also rather interesting to see how the book came to life in the Amazon adaptation.

Further Book Recommendations:

  • American Gods (Novel)
  • The Sandman (Comic Book Series)
  • Coraline (Novella)
  • The Graveyard Book (Graphic Novel)

Movie/Series Recommendations:

  • Good Omens (BBC and Amazon Studios, 2019)
  • Coraline (dir. Henry Selick, 2009)
  • Sandman (Netflix Series, 2022)
  • Stardust (dir. Matthew Vaughn, 2007)
  • American Gods (dir. Bryan Fuller and Michael Green, Amazon 2017-21)

Fun Facts:

  • Did you know that the TV series Lucifer has loosely adopted the character of the Devil portrayed in Gaiman’s comic book series The Sandman?
  • In 2006 an album with a collection of songs by various artists was released. Each song was inspired by Neil Gaiman and his literary works. The album is called “Where’s Neil When You Need Him?”

Event Recommendation:

On November 20, 2023, Neil Gaiman will appear in the British Library for the event “Why We Need Fantasy: Neil Gaiman in Conversation”. The event will also be live streamed and the recordings are available online for a week. The event and the online stream are not free and require tickets, pricing from £3.25-16. If you are interested in this event you will find further information through the link below.

Lisa A.

The days are getting shorter, the sky darker and the weather colder- the long and sunny summer is over and the season of autumn begins. When I think about autumn, I think about pumpkins, cosy sweaters, scarecrows, long walks through landscapes full of paths of orange and yellow leaves and most importantly, curling up with a cup of tea and my favourite books,  TV shows or movies. The spooky season, which begins on October 1st, leads up to a day full of spooky fun, scary movies and maybe even trick-or-treating, but personally, a major event, that has been very dear to me since childhood, is choosing different books and poems to read during this time, literature that represents the atmosphere of Halloween, texts that are scary or just have themes that are a bit darker than my usual reads.

One of the works I annually circle back to is Edgar Allan Poe’s poem “The Raven”. Poe is a classic example of Gothic Literature, a genre that portrays a rather haunted and dark aesthetic- a perfect read for this season.  The Raven portrays two main presences, the unnamed narrator who is alone, distracting himself from the grief of losing his lover, and the supernatural element of a talking raven that suddenly taps on the window in the middle of the night. From the beginning, the narrator shows hope that Lenore, his lost love, has finally returned to him or that the afterlife will eventually grant them to see each other again. However, the raven’s presence immediately takes these hopes away by simply saying “Nevermore”, which is also the only word it uses throughout the poem. As a result of this loss of love, the hopelessness that comes with this grief haunts him and he drives himself into madness. While it might not seem like a poem fit for the sentiment of Halloween, Poe creates a haunting and even frightening atmosphere by writing about the grief of losing loved ones and never really overcoming this, never being able to let go and living a life full of uncertainty and pain that, in the worst case, can lead to madness. 

But Poe’s poem is already over 100 years old so it might not be an immediate choice of poetry for many people. But what if it can be connected to a more contemporary work, one that attracts a younger audience in the form of film? Last November the Netflix Series Wednesday debuted and it was obvious that it quickly became a fan-favourite. The basic summary is that Wednesday Adams is sent to a boarding school called ‘Nevermore Academy’, learns to use her slowly developing psychic abilities and discovers shocking secrets along the way. One thing that sounds familiar here, next to the well-known Addams family, is “Nevermore Academy”, a name that correlates to the raven’s message in Edgar Allan Poe’s poem. Yet, it is not only the school’s name that draws a connection to Poe and his literary work, as the whole series references him quite a lot- it has become a returning theme, a theme connected to admiration.

Did you know that the Netflix series Wednesday has such close ties with Edgar Allan Poe? Did you draw the connection between The Raven and the Nevermore Academy? Can you find any other references throughout the season? (Clue: There are 8 major ones!)

Further Recommendation:

Wednesday is not the only show that makes use of the famous gothic writer, as “The Fall of the House of Usher”, a popular drama miniseries from 2023, is based on one of Poe’s short stories of the same name. 

Next to that, the movie The Pale Blue Eye makes use of his actual person and follows Detective Landor on his investigation of a series of murders with the help of a cadet at West Point who turns out to be Edgar Allan Poe.

Lisa A.

Wer jetzt kein Haus hat, baut sich keines mehr.
Wer jetzt allein ist, wird es lange bleiben,
wird wachen, lesen, lange Briefe schreiben
und wird in den Alleen hin und her
unruhig wandern, wenn die Blätter treiben.

(Rainer Maria Rilke: „Herbsttag“, 1902)

Der Oktober hat begonnen und mit ihm kommt der Herbst. Orangene und gelbe Blätter fallen langsam von den Bäumen, es wird wieder kälter und früher dunkel. Zeit also, sich mit einem heißen Getränk auf eine Bank im Park zu setzen und vielleicht ein paar Gedichte zu lesen.

Der Wechsel der Jahreszeiten ist seit jeher ein beliebtes Motiv für Literatur. Wie an Rilkes Gedicht zu sehen ist, wird der Herbst häufig mit Dunkelheit, Stille, Melancholie und Einsamkeit assoziiert. Die Gedichte können aber auch von Veränderung, Farben und Aufbruch handeln. Neben Rilke gibt es natürlich auch viele andere Autor:innen, die den Herbst in ihrer Lyrik thematisieren. Hierzu gehören unter anderem Theodor Storm, Joseph Eichendorff, Clara Müller-Jahnke und Luise Büchner.

In Schulen kann die Lektüre von Herbstlyrik eine spannende Möglichkeit sein, sich alltagsnah mit dem Wechsel der Jahreszeiten auseinanderzusetzen. Um die Gedichte mit mehr Leben zu füllen, bieten sich Spaziergänge mit den Klassen an, in denen unterwegs einzelne Texte vorgelesen und besprochen werden können.

— Susanna Frank

Summer Reads 2023

English · 3 July 2023

I have very specific expectations of my summer reads. Only recently did I realize this when I had to explain to someone why I couldn’t possible take a hardcover fantasy novel set in winter on vacation. It’s not that I have anything against fantasy novels, hardcovers, or winter (well, that one a bit). But, summer reads just have a special place in my heart and therefore need to fulfill certain criteria. This started as a child, when I would try to cram as many books into my carry-on as possible, fully taking into account that these books would not survive the trip unscathed. That being said, here are my summer read suggestions that fulfill the following criteria for the perfect summer read!

  • The one thing I need my summer reads to be is “not brick-like”: If the book is the smallest format of paperback available and less than 400 pages, I’ll be a happy camper (sometimes literally)! This way, I can take multiple books along no matter what my luggage situation is. “Classic literature” is perfect for this as these works are usually shorter in length. A Midsummer Night’s Dream by William Shakespeare doesn’t only fit in terms of length and format but also theme, which brings me to my second criterion.
  • What constitutes as a “summery theme” is, of course, different for everyone. Personally, I regularly find myself gravitating towards the same three genres: mystery, mythology, and romance. The novels One of Us Is Lying by Karen M. McManus or We Were Liars by E. Lockhart both offer a short-form introduction to crime and mystery for young readers looking to get into the genre, with the latter even being set at a lake house in summer! Romance novels like Aristotle and Dante Discover the Secrets of the Universe by Benjamin Alire Saéz are wonderful for readers looking for something light and cheerful. A fairly specific genre I really enjoy in summer time is fantasy novels that are loosely based off of Greek mythology! The Lightning Thief by Rick Riordan is a great example of a novel suited for younger readers interested in this subject. More advanced readers may enjoy texts like the lyrically beautiful Song of Achilles by Madeline Miller or Ariadne by Jennifer Saint!

Now I, of course, understand that these suggestions only suit my idea of “summer reads”. How do you choose which books make the cut for your summer vacation? Share them with us!


“I am hungry. Therefore I am.” – Garfield

For over forty years, the Monday-hating but lasagna-loving, not over-weighted but under-tall cat brings joy to everyone worldwide.

On 19th June 1978, the first comic strip about the iconic egocentric cat and his somewhat dorky owner Jon Arbuckle was published. Since then, Garfield was everywhere: his adventures were published in more than 2500 newspapers, 100 countries, and 40 languages all over the world.

Why seems everyone to be so infatuated with this cat? He is very impolite, fat, lazy, and always puts himself first – but he is also a cat with a warm and loveable personality. He is a real antihero who unites within himself almost all of the bad characteristics a human could have – and people celebrate him for it. And maybe this is the reason: He is selfish and doesn’t care about it. He is like an old friend who makes us feel a little bit better by showing us that it’s alright not to perform perfectly all the time and that being selfish sometimes helps to protect ourselves. And let’s be honest: When we are on our own, don’t we secretly celebrate Garfield’s behaviour? Don’t we sometimes identify ourselves with him? I think we do indeed. And when being in a good mood, we might reflect on our behaviour and find that life is not bad at all and we should not take ourselves too seriously.

This red tabby cat is a fixed component of pop culture and an excellent resource in the EFL classroom: The drawings are lovely and easy to catch. The vocabulary is quite easy to understand, and above all, students will find points of connection to their own lives very quickly. Moreover, Garfield’s philosophy is very light-hearted and easy to get for everyone – thus, it can motivate to access more challenging tasks. So, teachers, it’s up to you because (to let Garfield speak in his own wise words): “If you are patient…and wait long enough…Nothing will happen!”


Sommerzeit ist Lesezeit – und damit Gelegenheit, sich mit den Nominierungslisten des Preises der Leipziger Buchmesse und des Deutschen Jugendliteraturpreises zu beschäftigen. Beide wurden am 23.3. 2023 verkündet, der Preis der Buchmesse am 27.4. verliehen, während der Deutsche Jugendliteraturpreis am 20.10. im Rahmen der Frankfurter Buchmesse verliehen wird.

Für den Deutschen Jugendliteraturpreis wurden 32 Titel von 669 eingereichten Bewerbungen aus rund 7.500 Titeln nominiert, die jährlich auf dem deutschen Kinder- und Jugendliteraturmarkt erscheinen. Der Deutsche Jugendliteraturpreis kann in dieser unübersichtlichen Fülle an Angebot eine erste Orientierungshilfe bieten. Die Nominierungen der Kritikerjury sind in die Kategorien Bilderbuch, Kinderbuch, Jugendbuch und Sachbuch gegliedert, gesondert herausgestellt werden der Preis der Jugendjury und der Sonderpreis Neue Talente. Die Zusammenstellung der nominierten Titel ist in Form und Inhalt abwechslungsreich und die kurzen Inhaltsangaben der Jurys wirken teilweise sofort lesemotivierend. Vertreten sind neben Romanen spielerische Bilderbücher zum Mitmachen (Wie man bis eins zählt oder Spinne spielt Klavier), Versromane (Die Sonne, so strahlend und Schwarz) und Graphic Novels (Harte Schale, Weichtierkern).

Auch auf inhaltlicher Ebene stellt die Nominierungsliste eine Auswahl an Literatur dar, die eine Vielfalt an Identifikationsangeboten für Kinder und Jugendliche bietet: Die Titel handeln unter anderem von dem Verhältnis zwischen den Generationen (Wie anders ist alt), queerer Liebe (Queergestreift), Verlust (Birdie und ich) und Kinderarmut (Nordstadt). Viele Protagonist:innen scheinen auf der Suche nach ihrer Identität für sich und innerhalb der Gesellschaft zu sein, stellen dabei aber verschiedene Lebensbereiche in den Fokus. Die Vorsitzende der Kritikerjury, Prof. Dr. Iris Kruse fasst zusammen: „Es sind kraftvolle Titel, die mit beachtlicher Kreativität Themen verhandeln, die für ein gerechtes und gutes Zusammenleben in einer Gesellschaft wichtig sind.“ Die Nominierungsliste für den Deutschen Jugendliteraturpreis kann daher auch für den Deutschunterricht interessant sein und die Bücherwahl für das kommende Schuljahr inspirieren. Lit4School wird in den nächsten Wochen und Monaten nominierte Titel in der Datenbank aufnehmen und – sofern schon vorhanden – die Praxistipps für eine Umsetzung im Unterricht des Arbeitskreis Jugendliteratur verlinken.

Perspektivreich für den Deutschunterricht – und somit lohnend für die Sommerlektüre von Lehrkräften – sind auch die Nominierungen für den Preis der Leipziger Buchmesse: Neben Dinçer Güçyeters Unser Deutschlandmärchen, dem Gewinner, wurden Ulrike Draesners Die Verwandelten Joshua Groß’ Prana Extrem, Clemens Setz’ Monde vor der Landung sowie Angela Steideles Aufklärung nominiert. Auch auf dieser Liste findet sich eine Fülle von Themen und Formen: Das Gewinnerbuch Unser Deutschlandmärchen zeichnet in experimentellen Formen, die Gebete, Monologe, Dialoge und Chöre verbinden die Suche einer türkisch-deutschen Familie nach Sprache und Heimat. Im Mittelpunkt steht das Anwerbeabkommen der Bundesrepublik Deutschland, dessen Folgen für die Angeworbenen vor allem aus weiblicher Sicht dargestellt werden. Unser Deutschlandmärchen könnte als Gegenstand des Deutschunterrichts vor allem für westdeutsche Bundesländer mit einem hohen Anteil Türkeistämmiger interessant sein.

Eine ganz andere, aber ebenfalls weiblich dominierte und transnationale Familiengeschichte erzählt Ulrike Draesners Die Verwandelten. In der Begründung der Jury heißt es: “Die Verwandelten sind Frauen, die im Zuge von Krieg und Ideologie ihre Rolle oder gar ihre Identität wechseln mussten. Ulrike Draesner folgt den weiblichen Linien einer verzweigten Familie, um über Macht und deren Wirkung zu erzählen. Die zeitlich und regional unterschiedlich gefärbte Sprache des Romans, die auch Humor kennt, führt drängend zu Fragen der Gegenwart.”

Sächsichen Lehrkräften möchten wir besonders Angela Steideles Aufklärung ans Herz legen: Dieser Roman über das Leipzig des 18. Jahrhunderts wird erzählt von Dorothea Bach, der ältesten Tochter Johann Sebastian Bachs. Auch hier dominiert also ein weiblicher Blick und stiftet ungewöhnliche Einsichten in die Kultur der Aufklärung, in Musik, Dichtung und Wissenschaft des 18. Jahrhunderts. Durch den “fremden” Blick Dorothea Bachs erweisen sich viele der behandelten Themen als überraschend aktuell.

— Silke Horstkotte und Charlotte Nagels

Da mählich gründet der Boden sich, Und drüben, neben der Weide,
Die Lampe flimmert so heimatlich,
Der Knabe steht an der Scheide.
Tief atmet er auf, zum Moor zurück Noch immer wirft er den scheuen Blick: Ja, im Geröhre war’s fürchterlich,

O schaurig war’s in der Heide!
(Annette von Droste Hülshoff: Der Knabe im Moor, 1842)

Annette von Droste Hülshoff (voller Name: Anna Elisabeth Franziska Adolphina Wilhelmine Ludovica Freiin von Droste zu Hülshoff) starb heute vor 175 Jahren: am 24. Mai im Jahre 1848. Als ihr Vermächtnis hinterließ sie uns nicht nur Musikstücke, sondern auch Balladen, Lyrik und ihre berühmte Novelle die Judenbuche. Wenngleich zu Lebzeiten recht unbekannt, kannte doch jede Person, die vor 2001 geboren wurde, ihr Gesicht: Sie war auf dem 20-DM-Schein gedruckt.

In Westfalen bei Münster geboren und aufgewachsen, wird gerade ihre Naturlyrik stark von den Eindrücken ihrer Heimat geprägt. Dort findet man insbesondere Beschreibungen von Wiesen, Heiden und Moorlandschaften. Diese werden nicht nur idyllisch, sondern mitunter auch gespenstisch beschrieben, wie der Auszug aus Der Knabe im Moor zeigt. Durch diese Motive wird sie häufig auch als Dichterin des Münsterlandes bezeichnet. Relevant für den schulischen Kontext ist Droste-Hülshoff vor allem deshalb, weil sie als eine von nur wenigen Frauen im bestehenden Kanon etabliert ist. Heute gilt sie als eine der bekanntesten und berühmtesten deutschen Dichterinnen.

— Susanna Frank

You can never get a cup of tea large enough or a book long enough to suit me.

-C.S. Lewis

Tea, being the second most consumed drink after water, has been enjoyed and cherished by many around the world for centuries. The undeniable sense of comfort and warmth that comes from a steaming cup of tea is, in a way, universal. However, there aren’t many countries that have given their hearts to tea quite as much as Great Britain. Did you know that, on average, Brits drink 2-3 cups of tea a day? So, it’s no wonder that the beverage has a history of being linked to a sense of “Englishness”. Even in literature, tea is featured and mentioned quite regularly! In The Importance of Being Earnest, having tea (perhaps with some cucumber sandwiches) is portrayed as the gentleman’s way of socializing. And while tea can be viewed as that which is “socially acceptable and proper”; it can therefore also be used to contrast that which is not. In Alice in Wonderland, the tea party can be viewed as a mocking display of societal norms, a parallel to a society in which an act as simple as drinking tea could be linked to an absurd amount of social expectations and rules. So, whether you like your tea paired with an appropriate amount of English biscuits or a colorful Mad Hatter outfit, take today to celebrate one of the world’s most iconic beverages! Happy Tea Day!


Raumschiffe, Lichtschwerter, Wesen von einem anderem Stern – das Star-Wars-Universum zählt zu den bekanntesten Franchises der Welt. Schon seit dem Jahre 1977 begeistert George Lucas’ „Krieg der Sterne“ Millionen von Fans und wurde zum bis dahin erfolgreichsten Film der Filmgeschichte. Im Mittelpunkt steht der junge Luke Skywalker, der von seinem Meister Obi-Wan Kenobi zu einem Jedi-Ritter ausgebildet wird, um gegen das totalitäre System des Imperiums und dessen Anführer, den Diktator Darth Vader zu kämpfen und so die Galaxis zu befreien.

Aus den Filmen wurden Bücher, die von mehreren Autor*innen verfasst wurden. Im Jahr 1999 kam Episode I –  Die dunkle Bedrohung von Terry Brooks auf den Markt und wurde seither stark rezipiert. Die Reihe ist dem Genre Science Fiction zuzuordnen. Science Fiction ist zusammen mit Fantasy und Horror ein Teil des Metagenres Fantastik. Dabei geht es um fiktive Zukunftsszenarien oder alternative Vergangenheiten, oft in dystopischem Kontext. In diesen Universen spielen wissenschaftliche Erkenntnisse und futuristische Technologien eine große Rolle. Häufig genutzte Elemente sind Zeitreisen, außerirdische Lebensformen und neuartige Medikamente, Fortbewegungsmittel  oder Waffen. So ist auch in Star Wars das Reisen bei Lichtgeschwindigkeit in technisch hochkomplizierten Raumschiffen von Planet zu Planet ein wichtiges Element, die Laser-Blaster immer im Rucksack dabei. Andere berühmte Science-Fiction-Romane sind unter anderem Schöne neue Welt von Aldous Huxley, 1984 von George Orwell und Fahrenheit 451 von Ray Bradbury.

Die Faszination, die in dem Erschaffen einer Sci-Fi-Welt liegt, gründet zum einem darin, dass das Fortschreiten der technischen und wissenschaftlichen Entwicklung unserer Zeit Lesenden das Gefühl gibt, es sei zumindest im Bereich des Möglichen, dass sich unsere Welt einmal in diese Richtung entwickelt. Wenn sich künstliche Intelligenz und Roboter im selben rasanten Tempo weiterentwickeln wie bisher, was spricht dagegen, dass künftig jeder Haushalt einen Androiden besitzt, der im Alltag hilft, wie bei Star Wars? Aber die zukünftigen Welten wecken auch Angst: Was spräche dagegen, dass diese Androiden irgendwann zu einer Waffe werden, die in Kriegen eingesetzt wird? Häufig werden reale Ängste und Problematiken verarbeitet. So auch die Angst, dass uns unsere Technologien irgendwann überholen. Oftmals werden auch koloniale Vergangenheiten und Invasionen, totalitäre Systeme, Umweltkatastrophen und Ressourcenknappheit aufgegriffen und kritisiert. Auch in Star Wars werden solche Verbindungen hergestellt. So ist der Kampf zwischen den Rebellentruppen und der Schreckensherrschaft des Imperiums beispielsweise an die Vietnamkriege und das nationalsozialistische Regime angelehnt und bietet so einen Raum, um auf die politischen Geschehnisse der Vergangenheit und Gegenwart zu reagieren.

So lässt dieses Genre zwar genug Platz für Fantasie und Fiktion, spielt aber auch mit realen Ängsten und Konflikten in unserer heutigen Gesellschaft. Damit sind Bücher dieser Art insbesondere für Schulklassen geeignet, da hier auf spannende und faszinierende Art über aktuelle Themen gesprochen werden kann.

— Susanna Frank

Easter Reads 2023

English · 9 April 2023

Why did the Easter egg hide? Because he was a little chicken…

Happy Easter everyone! Spring is here and so is painting eggs and bunny-themed everything! And while it is wonderful to spend quality time with your loved ones on holidays, sometimes some alone time with a good book can be just as relaxing! So why not stay in the holiday spirit with some Easter-themed reads? Here are some of my favorites:

  • Watership Down by Richard Adams: What better way to celebrate Easter than with some literature about rabbits? This anthropomorphic novel tells a tale of social unrest, community and hope, all kick-started by man-made environmental destruction. Fiver, a young rabbit with a sixth sense, is part of the Sandleford warren. He starts having disturbing visions of his home’s destruction and, along with his older brother Hazel, tries, to no avail, to convince the chief rabbit to evacuate. The siblings take off together with 9 other members, starting a journey of adventure and struggle.
  • Winnie the Pooh by A.A. Milne: More stories featuring rabbits (well, one rabbit)! This nostalgic coming-of-age story is about everything from friendship, abilities and weaknesses to childhood and imagination. Winnie-the-Pooh is a honey-loving teddy bear who lives in the forest. There, he experiences all kinds of adventures together with his friends: A piglet, an owl, a rabbit, a donkey, a kangaroo and a boy named Christopher Robin.
  • The Lion the Witch and the Wardrobe by C.S. Lewis: If you’re looking for something less “on the nose”, give this classic a try! In this fantasy novel set during 1940s wartime, four children are relocated to a large house in the English countryside. When the youngest, Lucy, is transported to Narnia through an old wardrobe, she discovers a new and captivating world. But no world is perfect, and the siblings are soon thrown into an adventure where they must save this beautiful place they have only just discovered. As for the connection to Easter, you will notice quite a bit of religious symbolism and parallels to the biblical concept of resurrection in this novel!

I hope you have a wonderful time celebrating Easter or simply enjoying some much-needed relaxation! Let us know if you have any specific Easter book recommendations we should take a look at!


April Fool’s Day

English · 1 April 2023

Although there is no known singular origin of April Fool’s Day, some of the best pranks have taken place on this holiday! In 1997, a group of comic-strip artists decided to poke fun at their readers by drawing each other’s comic-strips for the day! This Comic Strip Switcheroo led to a lot of confused readers and convoluted plotlines that are still being analyzed today! But, even without swapped characters and layers of intertextuality, comic-strips are a great way to add some humor to the reading experience! Here are some of my favorites:

  • Not Sparking Joy: A Zits Treasury by Jerry Scott and Jim Borgmann: Making its debut in 1997, Zits comics narrate the everyday life of 15-year-old Jeremy; a teenager living in Ohio. But suburban life and high school come with their own set of problems. Whether it be about the embarrassment that parents are to teens or the other way around, there’s something for everyone in this giggle-inducing comic series!
  • Calvin and Hobbes by Bill Watterson: Calvin may seem like a normal 6-year-old living in suburban America with his family and stuffed tiger “Hobbes”. To Calvin though, Hobbes is very much alive and his best friend and companion. Named after two philosophers, the pair is regularly immersed in deep conversations, often humorously lacking in the childlike expressions you would expect. But, just like any child, Calvin has plenty to say about his caricature-like parents, friends and distaste for homework.

Happy April Fool’s Day!


I’ve only recently started enjoying romance novels. And while I’ve quickly come to appreciate the lovable characters and feel-good endings, I’ve realized not everyone is a fan. Romance novels often get a lot of flak for being “shallow” or not being good for anything but escapism. However, I want to argue that romance novels can greatly benefit young students and are a worthy addition to the EFL classroom.

Of course, reading for fun in and of itself makes a book worth reading. If reading wasn’t fun, teenagers would probably be the first to ditch the activity (as many have done and will continue to do). So I think one shouldn’t underestimate the value enjoyable characters and fun plots can bring to the reading experience! But, of course romance novels bring much more to the table than “fun”. They can address a myriad of important topics surrounding sexuality and emotional well-being. Discussing books like Simon vs. the Homo Sapiens Agenda by Becky Alberta or Last Night at the Telegraph Club by Malinda could help facilitate classroom conversations about sexual identity. The Fault in Our Stars by John Green could be a gateway to talking about emotions that often accompany love, like grief and heartbreak. I think the insight these novels give into interpersonal relationships and in what way the characters navigate their emotions and difficult situations should not be ignored, but instead discussed openly with students.

Furthermore, romance novels are rarely one-dimensional or limited to one genre. They open up the reader’s world to a variety of different themes and settings. As such, I am convinced that there is a perfect romance novel out there for every student! While lovers of dystopias could enjoy Delirium by Lauren Oliver or The Hunger Games by Suzanne Collins, others might like to go the more classic route and jump into the vast sea of classics. These novels can give insight into different historical contexts and act as a base layer with which to explore the literary periods. The Picture of Dorian Gray by Oscar Wilde or Pride and Prejudice by Jane Austin may act as examples of Victorian literature, whereas Giovanni’s Room by James Baldwin paints a modernist picture of 1950s Paris.

I hereby rest my case in defense of romance novels! Do you have any favorite romance novels you think students would enjoy? We’d love for you to share your suggestions with us!


“Because when I look at you, I can feel it. And I look at you and I’m home.”

– Dory, Finding Nemo

In light of the world’s annual celebration of love, I hope these recommendations can ignite the romantic spark needed to get in the Valentine’s Day spirit!

  • For everyone in need of a heartwarming coming-of-age tale: Aristotle and Dante Discover the Secrets of the Universe by Benjamin Alire Sáez tells a beautiful and realistic love story full of emotions, even if that sometimes includes doubt. When Ari and Dante meet at the local pool, they appear to have virtually nothing in common. Dante is a mystery to Ari with his love for poetry and eloquent expressions. But as the pair spends the summer together, they grow closer and closer. 
  • For all the cinephiles: WALL-E follows the life of an adorable robot. He spends his days collecting garbage on a deserted Earth, made uninhabitable by human behavior. When he is visited by a probe, EVE, he falls madly in love with her and follows her across the galaxy back to her spaceship. If crossing galaxies for someone isn’t love, what is?
  • For the musical fans: West Side Story by Steven Spielberg tells the story of territorial and personal conflict between two gangs in 1957 Manhattan’s West Side. Prior to a planned ‘rumble’ between the Jets and Puerto Rican Sharks, Tony and Maria meet at a local dance. They immediately fall in love, and thus starts a modern version of Romeo and Juliet accompanied by beautiful music.
  • For the poetry lovers: Sonnet 18: Shall I Compare Thee to a Summer’s Day by William Shakespeare may be one of the most-read romantic poems of all time. The speaker of the poem states that while a summer’s day fades away, the beauty of the addressee will not, as it is preserved in the lines of the sonnet.

And for those not in search of romance but still wanting to stay on theme, take a look at Picnic at Hanging Rock by Joan Lindsay! This historical mystery novel follows a group of girls at an Australian girls’ boarding school. When the group suddenly disappears while out on a Valentine’s Day picnic, the local community grapples with trying to make sense of these mysterious happenings. Lindsay’s work is widely considered one of Australia’s greatest novels and is definitely worth a read!

May your Valentine’s Day be filled with laughter and joy, shared with those who make you feel at home no matter where you are.


Christmas Read 2022

English · 25 December 2022

Christmas doesn’t come from a store, maybe Christmas perhaps means a little bit more.

– Dr. Suess, How the Grinch Stole Christmas!

Sometimes getting into the Christmas spirit can be difficult. Christmas decorations galore, a dazzling tree, and perfect fluffy snowflakes falling from the sky certainly make it easier! But, for me, Christmas is a state of mind more so than something controlled by outside factors. So, in hopes of sparking some Christmas joy, here are my top literature picks for the holiday season!

  • A classic for all ages: How the Grinch Stole Christmas! is a rhyming tale about the meaning of Christmas and commerce. The sheer thought of the nearing festivities so enrages the green monster everyone knows as simply the Grinch that he plans to steal the whole celebration in the middle of the night.
  • A humourous twist on the Christmas song we all know: The Twelve Days of Christmas (Correspondence) tells the story of the 12 days of Christmas with a twist. Accompanied by humourous illustrations, this collection of letters narrates the arrival of extravagant gifts from the recipient’s point of view, Emily. She enjoys the lavish gifts of admiration at first, but as they become increasingly strange her gratitude lessens.
  • A cautionary tale to remind you not to be a “Scrooge”: A Christmas Carol is a classic Victorian Christmas tale about Ebenezer Scrooge, an elderly, bitter gentleman who despises the festive season and everything other people love about it. One Christmas Eve three ghosts visit him. With the intention to change his perspective, they show Mr. Scrooge the Christmas Eves of the past, the present, and the future – and thereby reveal the consequences of his behavior.
  • And lastly, a Christmas carol book for the whole family: The Real Mother Goose Book of Christmas Carols is an illustrated book of Christmas carols with a wide variety of songs suitable for all age groups. Ranging from Jingle Bells to We Three Kings, there’s something for everyone!

I wish you all a very merry Christmas!


Am 13. Dezember 1797 wurde Heinrich Heine geboren. Das 225. Jubiläum dieses Tages kann als Anlass dienen, sich mit dem facettenreichen Leben des Autors und dessen literarischen Werken zu beschäftigen und mögliche Herangehensweisen für den Literaturunterricht zu beleuchten. 

Heinrich Heine gilt weitläufig als letzter Dichter und gleichzeitig als Überwinder der Romantik; neben seinen Romanzen und Gedichten verfasste er jedoch auch Reiseberichte und betätigte sich als politischer Journalist. Nicht ohne Grund ist er also fest im Deutschunterricht verankert. Im sächsischen Lehrplan wird die Behandlung von Heinrich Heine und seinen Titeln Deutschland, ein Sommermärchen, Harzreise und Buch der Lieder im Wahlbereich 3 für die Deutsch-Leistungskurse vorgeschlagen. Eine Betrachtung der Werke könnten hinsichtlich politischer,  historischer, philosophischer und künstlerischer Anschauungen und Einflüsse erfolgen (vgl. Lehrplan, S. 61). Eine weitere Facette, unter der einige Werke des Autors betrachtet werden können, ist der Einfluss von Religion. Der Schwerpunkt des folgenden Beitrags soll daher auf Heines Beziehung zum Judentum liegen. Denn obwohl die Auseinandersetzung mit dem Antisemitismus eine wichtige Rolle im Unterricht spielt, wird das Werk Heines seltener vor dem Hintergrund seiner Zugehörigkeit zur diskriminierten jüdischen Gemeinschaft behandelt. 

Heine wuchs unter dem Vornamen Harry als Sohn einer jüdischen Familie in Düsseldorf auf. Die französische Besatzung seines Heimatortes unter Napoleon konnte für eine gewisse Emanzipation der Juden sorgen, bis Düsseldorf 1815 preußisch wurde und sich die Lebensbedingungen der jüdischen Bevölkerung wieder veränderten. 1819 ermöglichte sein Onkel ihm ein Jurastudium, welches Heine aus pragmatischen Gründen der finanziellen Sicherheit antrat. Er studierte in Bonn, Göttingen und Berlin, beschäftigte sich in diesen Jahren aber dennoch viel mit Literatur sowie Geschichte und schrieb erste eigene literarische Werke. 

Während seines Berlin-Aufenthalts bekam er nicht nur Kontakt zu literarischen Kreisen, sondern wurde darüber hinaus auch Mitglied im Verein für Wissenschaft und Cultur des Judentums, welcher sich mit der Geschichte des Judentums beschäftigte. Nachdem Heine 1825 sein Studium beendet und seinen Doktortitel erhalten hatte, ließ er sich auf den Namen Heinrich taufen – in der Hoffnung auf gesellschaftliche Anerkennung und weil er erwartete, als Protestant eine staatliche Stelle antreten zu können. Die angestrebte Assimilation blieb bei ihm jedoch wie auch bei anderen Konvertiten seiner Zeit aus. Heine zog 1831 nach Paris und arbeitete dort als Journalist für die Augsburger Allgemeine Zeitung. 

1835 wurde die gesamte Produktion seines deutschen Verlegers unterbunden und Heine blieb in seinem Pariser Exil, das er lediglich 1843/44 für eine Reise nach Deutschland verließ. Ab 1845 ging es ihm gesundheitlich immer schlechter und seine letzte Schaffensphase in der so genannten „Matratzengruft“ begann. Hier entstand seine letzte Gedichtsammlung Romanzero. Der dritte Teil dieser Sammlung, die Hebräischen Melodien, beinhaltet spezifisch jüdische Thematiken; das längste der drei Gedichte, Jehuda ben Halevy, schildert etwa die Biografie eines spanisch-jüdischen Dichters des Mittelalters. 

Auch in anderen Werken setzte sich Heine literarisch mit dem Judentum und dessen gesellschaftlicher Stellung auseinander: In Die Bäder von Lucca, einem Teil der Reisebilder, treten drei jüdische Figuren auf, die konvertiert sind und deren Assimilation genau wie die des Autors Heine scheitert. Sein Romanfragment Der Rabbi von Bacherach, dessen erstes Kapitel bereits während Heines Mitgliedschaft im Verein für Wissenschaft und Cultur des Judentums in Arbeit war, erzählt in drei Kapiteln zunächst die Geschichte einer jüdischen Gemeinde, die durch Ritualmordvorwürfe bedroht wird, und anschließend von jüdischen Figuren, bei deren Beschreibung Heine sich in satirischer Weise auch antisemitischer Klischees bedient. 

Heine machte durch sein Schreiben auf gesellschaftliche Missstände aufmerksam und kritisierte politische Vorgänge. Darüber hinaus beschäftigte er sich in einigen seiner Werke mit der Diskriminierung des Judentums und der Problematik der scheiternden Assimilation und der ausbleibenden rechtlichen Emanzipation. Gerade die Aspekte der Diskriminierung und Assimilation sind auch heute noch aktuell und bieten die Möglichkeit, mit den Werken Heines an die Lebenswelt der Schüler*innen anzuknüpfen und mit ihnen Diskussionen über Ausgrenzung und Integration zu führen. 

— Charlotte Nagels

Wenn ich tot bin,
möchte ich immerhin
so eine Laterne sein,
und die müßte vor deiner Türe sein
und den fahlen
Abend überstrahlen.

(Wolfgang Borchert: „Laternentraum“, 1946)

Am 20. November 1947 starb Wolfgang Borchert im Alter von nur 26 Jahren. Anlässlich seines 75. Todestages am vergangenen Sonntag möchten wir an den Schriftsteller erinnern und einige seiner Texte für den Deutschunterricht empfehlen.

Wolfgang Borchert ist einer der wichtigsten Vertreter der Nachkriegsliteratur. Er wuchs in Hamburg auf und konnte sich schon früh für die Literatur begeistern. Bereits im Jugendalter schrieb Borchert eigene Gedichte und träumte davon, selbst einmal als Künstler auf der Bühne zu stehen. Dennoch fing er nach der abgebrochenen Schulausbildung zunächst eine Lehre als Buchhändler an. Zeitgleich nahm er heimlich Schauspielunterricht und konnte einige Monate als Schauspieler arbeiten, bevor er 1941 zum Kriegsdienst eingezogen wurde. Schon früh übte Borchert Kritik am Nationalsozialismus und sinnloser Kriegsgewalt. Regimekritische Briefe brachten ihn während seiner Zeit als Soldat wiederholt ins Gefängnis. Auch litt er unter Mangelernährung und diversen Krankheitszuständen.

Nach vier Jahren an der Ostfront kehrte der junge Borchert schließlich zurück nach Hamburg und begann, in seinen Texten die traumatischen Erfahrungen und das Lebensgefühl einer „verlorenen Generation“ zu verarbeiten. Wie viele junge Menschen seiner Zeit fühlte auch Borchert sich seiner Jugend beraubt. In einem Manifest proklamierte er: „Unsere Moral ist die Wahrheit. Und die Wahrheit ist neu und hart wie der Tod. Doch auch so milde, so überraschend und so gerecht. Beide sind nackt.“ („Das ist unser Manifest“, 1947). Doch Borcherts Gesundheitszustand verschlechterte sich und im September 1947 musste er schließlich mit schweren Leberschäden eingeliefert werden. Wenige Wochen später verstarb Borchert – nur einen Tag vor der Uraufführung seines Dramas Draußen vor der Tür, das kurz zuvor Erfolge als Hörspiel feierte. Die meisten seiner Werke, darunter vor allem Gedichte und Erzählsammlungen, wurden erst posthum zum Erfolg. Das ist auch seiner Mutter Hertha zu verdanken, die Borcherts Nachlass verwaltete und ein Archiv gründete.

Wolfgang Borchert hatte großen Einfluss auf die deutschsprachige Literaturlandschaft nach dem Zweiten Weltkrieg. Er gilt als Neubegründer der deutschen Kurzgeschichte und wird oft als Symbolfigur der Friedensbewegung geführt. In seiner sehr kurzen Schaffenszeit brachte Borchert ein bedeutsames Gesamtwerk hervor. Auch im schulischen Literaturkanon ist Wolfgang Borchert fest etabliert; seine Texte tauchen konstant in Empfehlungslisten, Lehrbüchern und Unterrichtsmaterialien auf. Und das hat gute Gründe:  Borcherts Texte weisen eine gedankliche Dichte sowie eine Nähe zum Expressionismus auf, sind jedoch gleichzeitig exemplarisch für die Literatur einer zertrümmerten Welt und ermöglichen das Mitfühlen mit Schicksalen dieser Zeit.

In unserer Datenbank befinden sich derzeit zwei Titel des Autors, die sich für die Behandlung im Deutschunterricht anbieten:

  • Draußen vor der Tür als ein zentrales Werk der Trümmerliteratur: Nach mehrjähriger Kriegsgefangenschaft kehrt der ehemalige Unteroffizier Beckmann zurück nach Deutschland. Er ist traumatisiert von den Erlebnissen als Soldat, aber kommt in eine Welt, die die Geschehnisse des Zweiten Weltkriegs verdrängen will. Einen Ort in der Zivilgesellschaft kann Beckmann nicht finden.
  • An diesem Dienstag: Borcherts zweiter Erzählband besteht aus neunzehn Kurzgeschichten, die im November 1947 veröffentlicht wurden. Neben der titelgebenden Kurzgeschichte enthält der Band u.a. auch die Erzählungen „Die Küchenuhr“, „Nachts schlafen die Ratten doch“ und „Die drei dunklen Könige“.

– Nils Rosenkranz

In honor of Native American Heritage Month, numerous American institutions use this time of year to shine a light on the rich ancestry and traditions of Native Americans. Literature and media too can raise awareness for the unique challenges that Native Americans have historically faced and are to this day still experiencing. If you haven’t yet, take a look at the following suggestions!

  • Fry Bread: This story about the staple food of many Native American families can be enjoyed by all ages! ‘Fry Bread’ isn’t just food, it combines Native American culture and history. Additional information about Native American culture and historical context is provided on the last pages as well as a recipe for ‘Fry Bread’.
  • The Absolutely True Diary of a Part-Time Indian: A humourous coming-of-age graphic novel about love, friendship, teenage troubles, and intercultural contact. Junior is a 14-year-old Native-American teenager who grows up in the Spokane Indian Reservation in the State of Washington. Being bullied because of his special needs, he decides to visit an all-white public high school off the reservation, where he first struggles, but finally makes new friends and even gains popularity among other students.
  • The First Illegal Immigrants: The cartoon “The First Illegal Immigrants” by Andy Singer, published in 2013, critically investigates the occupation of America, the forced displacement of native Americans, and the exaggerated border controls of the US homeland security. It can serve as a starting point for a classroom discussion or a project week on Native American cultures, US border politics, and migration.
  • Smoke Signals: Based on a short story, this award-winning comedy tells the story of an unusual friendship. This film allows insight into life on reservations and the unique challenges Native American teenagers face.

Do you have further literature or film suggestions that have helped you learn about and appreciate Native American culture? Let us know!