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Wissenswertes Englisch – Feste & Bräuche

Im Porträt

Katja

Großbritannien

Ein Land, vier Nationen Das Vereinigte Königreich Großbritannien und Nordirland – die Briten ...

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Interview mit Herrn Boeckmann

Matthew Boeckmann

Fragen zur Sprache, zum Land und zu Bräuchen

Heute stellen wir Ihnen M. Boeckmann aus den USA vor, der bei uns Englisch unterrichtet. jeD8...

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I have a dream

Katja Klammer

Martin Luther King Day

Mit seiner Rede „I have a dream“ beim Marsch auf Washington hat Martin Luther King den Nerv der Z...

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Guy Fawkes Night

Katja Klammer

Freudenfeuer in Großbritannien

Wir schreiben den 5. November 1605. Es ist noch früh am Morgen. Die Fässer voller Schießpulver si...

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Im Porträt

Katja

Großbritannien

Ein Land, vier Nationen

Das Vereinigte Königreich Großbritannien und Nordirland – die Briten nennen ihr Land oft schlicht „UK“ (United Kingdom). Großbritannien ist ein Inselstaat und besteht aus der Hauptinsel Großbritannien, dem Norden der Insel Irland und zahlreichen kleineren Inseln, wie z. B. den Shetlandinseln. Das Land ist in vier Landesteile gegliedert: England, Wales, Schottland und Nordirland. Großbritannien ist eigentlich ein Land aus vier Nationen in politischer Union. Und jede hat ihre Besonderheit. Übrigens: Die Flaggen von England, Schottland und Nordirland übereinander bilden den Union Jack.

FrankWinkler; CC0: https://creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/deed.deFrankWinkler; CC0: https://creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/deed.de

Schottland

Eine der Besonderheiten Schottlands ist die wunderschöne, bisweilen raue und manchmal fast mythisch anmutende Natur. Das gilt ganz besonders für die Highlands, die nordwestliche Region Schottlands. Die Landschaft ist eher zerklüftet mit rauen Bergen, Tälern voller Heidekraut, Mooren und den berühmten „Loch“ genannten Seen. Am bekanntesten ist sicher Loch Ness, der größte See ist jedoch Loch Lomond. Die Highlands sind nur dünn besiedelt, doch gibt es hier wunderschöne Burgen, wie Eilean Donan Castle, und teilweise noch die gesellschaftliche Struktur der Clans. Außerdem wird in dieser Region der größte Teil des weltbekannten schottischen Whiskys gebrannt. Und nicht zuletzt sind die Highlands bekannt für die Braemar Highland Games, bei denen z. B. das berühmte Baumstammwerfen stattfindet. An die Highlands schließen sich die Central Lowlands an. Sie sind der am dichtesten besiedelte Teil Schottlands. Hier liegen auch die wichtigsten Städte, wie die Hauptstadt Edinburgh, Sitz des schottischen Parlaments, oder Glasgow. Den Süden Schottlands bilden schließlich die Southern Uplands, eine Bergregion, die jedoch weit sanfter ist als die Highlands.

Bild: diego_torres (Roman Grac); CC0: https://creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/deed.deBild: diego_torres (Roman Grac); CC0: https://creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/deed.de

Wales

Wales im Westen Englands ist der kleinste Landesteil Großbritanniens. Dafür hat die Region eine schöne Küstenregion mit Steilküsten und langen Stränden zu bieten. Die Hauptstadt Cardiff ist selbst im Süden an der Küste gelegen und ist zugleich eine Hafenstadt. Im Landesinneren ragen die Gebirgszüge der Cambrian Mountains. Ein Großteil der Fläche von Wales wird übrigens von den drei Nationalparks eingenommen. In Wales zeigt sich noch heute seine wechselvolle Geschichte an der hohen Burgen-Dichte. Doch ein walisisches Kulturgut wird besonders gepflegt, die walisische Sprache, welche neben Englisch Amtssprache in Wales ist.

Bild: 304cina62; CC0: https://creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/deed.deBild: 304cina62; CC0: https://creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/deed.de

Nordirland

Auch in Nordirland zeigt sich die Schönheit der Natur der „grünen Insel“. An der Küste, nur ca. 80 km von der Hauptstadt Belfast entfernt, gibt es außerdem ein ganz besonderes Naturwunder: den Giant’s Causeway, inzwischen UNESCO-Welterbestätte. Millionen Jahre alte Basaltsäulen ragen bis zu 12 Meter auf. Das Besondere ist ihr vier- bis achteckiger Querschnitt. Und natürlich die Legende, dass der Riese Fionn mac Cumhaill diesen Damm erbaut haben soll. Nordirland ist geprägt von Bergketten, wie die Mourne Mountains, von Mooren und Seen, Lough genannt. Der größte See der britischen Inseln, der Lough Neagh, befindet sich auf nordirischem Boden. Und wer einfach mal einen draufmachen möchte, fährt nach Belfast oder nach Derry/Londonderry, freilich ohne dort die Altstadt und Stadtmauer auszulassen.

Bild: fietzfotos; CC0: https://creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/deed.deBild: fietzfotos; CC0: https://creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/deed.de

England

England nimmt unter den vier Landesteilen durchaus eine besondere Stellung ein. Historisch hatte es lange eine Vormachtstellung im Land. Es ist der größte der vier Landesteile und in England befindet sich die politische und kulturelle Hauptstadt, London, zugleich der Sitz der königlichen Familie. Der Süden Englands ist u. a. berühmt für seine Kreideküste, die malerische Landschaft Cornwalls, herrliche Parks und Gärten und natürlich Stonehenge. Mittelengland ist bis heute ein wichtiger Industriestandort. Trotzdem gibt es in der sanft hügeligen Mitte Englands den Nationalpark Peak District – und den berühmten Sherwood Forest! Der Norden Englands zeigt sich bergiger. Besucher schätzen hier ganz besonders den Lake District – und die vielen Schlösser. Zu den wichtigsten Sehenswürdigkeiten zählt jedoch der Hadrian‘s Wall, ein römischer Grenzwall, der in Teilen bis heute erhalten ist.

Bild: mcsc1995; CC0: https://creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/deed.deBild: mcsc1995; CC0: https://creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/deed.de

Die Sprache

Die am weitesten verbreitete Sprache im Vereinigten Königreich ist Englisch. Daneben gibt es die regional amtlichen Sprachen Schottisch-Gälisch, Scots, Ulster Scots, Irisch, Walisisch und Kormisch. Daneben bringen auch die Einwanderer, u. a. aus den Gebieten des Commonwealth, ihre Sprachen mit.

Englisch ist aber auch nicht gleich Englisch. Manchmal sind die verschiedenen Akzente, wie der Londoner Cockney-Akzent, eine kleine Herausforderung. Als Standard(aussprache), Received Pronounciation genannt, gilt das Oxford English, heute oft auch als BBC English bezeichnet.

Zahlen und Fakten:

Flagge
Offizieller Name United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland
Staatsoberhaupt Königin Elisabeth II:
Amtssprache Englisch, regional: Kornisch, Irisch, Schottisch-Gälisch, Scots, Walisisch
Hauptstadt London
Weitere grpoße Städte Birmingham, Glasgow, Liverpool, Bristol, Manchester, Sheffield, Leeds, Edinburgh
Bevölkerung reichlich 66 Mio.
Fläche ca. 245.000 km2
Währung Pfund Sterling (1 EUR = 0,89 GBP) (Stand 15.08.2018)

Interview mit Herrn Boeckmann

Matthew Boeckmann

Fragen zur Sprache, zum Land und zu Bräuchen

Heute stellen wir Ihnen M. Boeckmann aus den USA vor, der bei uns Englisch unterrichtet.

I have a dream

Katja Klammer

Martin Luther King Day

Mit seiner Rede „I have a dream“ beim Marsch auf Washington hat Martin Luther King den Nerv der Zeit getroffen. Dem Vertreter der Bürgerrechtsbewegung ging es um nichts weniger, als um das friedliche, gleichberechtigte und würdevolle Leben aller Menschen. Um ihn dafür zu ehren, wurde kurz nach seinem Tod vorgeschlagen, einen offiziellen Feiertag einzusetzen. Ganz ohne Widerstand blieb dieses Vorhaben nicht, doch am 2. November 1983 unterzeichnete Präsident Ronald Reagan schließlich das entsprechende Gesetz. Trotzdem dauerte es bis zum Jahr 2000, bis alle Bundesstaaten der USA erstmals einheitlich den Martin Luther King Day zelebrierten.

Anpacken, statt Abhängen

Der Martin Luther King Day wird am 3. Montag im Januar gefeiert. Er fällt damit nur gelegentlich mit dem Geburtstag Martin Luther Kings am 15. Januar auf einen Tag. Viele US-Amerikaner feiern diesen Tag auch als Martin Luther King Day of Service. Dies geht auf eine Initiative der Senatoren Wofford und Lewis zurück. Dafür engagieren sich die Menschen bei einer gemeinnützigen Tätigkeit, vom Helfen in der Suppenküche bis zum Anpacken bei Projekten zur Verschönerung der Stadt. Ganz im Sinne Martin Luther Kings.

Hätten Sie ihn hier erwartet?

Die USA sind allerdings nicht die einzige Nation, die den bedeutenden Bürgerrechtler mit einem eigenen Gedenktag feiert. So ist zum Beispiel in Japan in der Stadt Hiroshima der Martin Luther King Day zwar kein eigener Feiertag, dennoch gibt der Bürgermeister ihm und dem Friedensgedanken zu Ehren ein offizielles Bankett.

Guy Fawkes Night

Katja Klammer

Freudenfeuer in Großbritannien

Wir schreiben den 5. November 1605. Es ist noch früh am Morgen. Die Fässer voller Schießpulver sind, unter Holzscheiten und Kohlen versteckt, im Keller des Parlamentsgebäudes eingelagert. Guy Fawkes wartet bei den Fässern, um mit einer kleinen Flamme das gesamte Parlament und den König James I. in die Luft zu jagen. Er denkt zurück an die geheimen Treffen, an Robert Catesby und die anderen Gefährten, mit denen er diese Tat seit dem vergangenen Jahr geplant hat.

Doch dann kommt es ganz anders. Ein Warnbrief an ein Parlamentsmitglied ist aufgetaucht, der lange geplante „Gunpowder Plot“ fliegt auf. Guy Fawkes wird ergriffen, „red-handed“ im Keller beim Schießpulver …

So gehen nicht die Schießpulverfässer und das Parlament in Flammen auf, sondern Freudenfeuer, mit denen die Untertanen das Überleben des Königs feiern. Diese „Bonfires“ werden bis auf den heutigen Tag in der „Bonfire Night“, wie der Feiertag auch heißt, entzündet. Für die Freudenfeuer werden Puppen gebastelt, der „Guy“, und im Freudenfeuer verbrannt. Vielerorts gehört zur richtigen Bonfire Night außerdem das Feuerwerk. Vor allem in London sind diese überaus spektakulär.

Und noch etwas hat sich seit jener Zeit bis heute erhalten: Vor jedem State Opening of Parliament, der feierlichen Eröffnung der Sitzungsperiode des Parlaments, durchsuchen die Yeomen of the Guard mit einer Zeremonie die Keller des Westminster-Palastes.

Nebenbei: Die heute bekannte Guy-Fawkes-Maske geht auf den Zeichner David Lloyd zurück, der zusammen mit Alan Moore den Comic „V for Vendetta“ schuf und sich beim Entwurf von Guy Fawkes inspirieren ließ.